'USS Pennsylvania': народжений на заході

В історії таке трапляється, не дзвонить найбільший дзвін, не стріляє найбільша гармата. І навіть чудовий бойовий корабель створюється, щоб всю свою корабельну життя простояти в доці - мова йде про лінійному вітрильному кораблі “Пенсільванія”, спущеному на воду в 1837 році. Цей корабель можна порівняти з бойовим конем за часів середньовіччя, якого вигодували, виростили, навчили не боятися битви, вивели один раз на прогулянку і, замість того, щоб віддати його лицареві, який відправиться на війну, поставили в стійло.

Дійсно, у лінійного корабля “Пенсільванія” якийсь безглуздий, безславний шлях, але не з вини самого корабля, а тому що він був створений на заході епохи вітрильних лінійних кораблів, за якою послідував перехідний період до інших видів бойових кораблів, до іншого озброєння , до інших технологій. Так, з’явися цей корабель на світло на півстоліття раніше, ціни б йому не було в морських баталіях. Навіть історія його будівництва не зовсім звичайна.

В англо-американській війні 1812 року найсильніший британський флот повністю заблокував своїми лінійними кораблями американські порти, зруйнувавши торговельні шляхи і перекривши виходи в море. У той час Сполучені Штати, практично не мали власних лінійних кораблів, і прорвати блокаду британськими кораблями своїх портів не могли, що стало однією з причин завершення війни без будь-яких позитивних результатів.

У 1816 році Конгресом Сполучених Штатів була прийнята програма побудови серії лінійних кораблів, які в разі нової війни використовувалися б з метою прориву блокади головних портів, а також могли б виконати функції важких фрегатів. Досвіду в будівництві вітрильних лінійних кораблів у США не було, зате в американців були досвідчені інженери, і величезні запаси якісної деревини.

Через нестачу фінансування будівництво “Пенсільванії” почалася тільки в 1821 році, а спущений на воду корабель був через шістнадцять років, в 1837 Американці надійшли раціонально, вважаючи що зміст великого числа лінійних кораблів в мирний час - дороге задоволення, тому вони десятиліттями зберігали готові корпусу майбутніх господарів морів на стапелях, щоб запобігти їх гниття. У разі військової загрози корпусу планували швидко спускати на воду і далі добудовувати кораблі. Однак, хто міг подумати, що вітрильні дерев’яні господарі морів незабаром стануть анахронізмом і поступляться місцем своїм броньованим паровим побратимам?

Як би там не було, четирёхпалубний корабель був добудований і він став найбільшим вітрильним кораблем в історії американського флоту і взагалі одним з найбільших вітрильних лінійних кораблів в світі. Одні з основних характеристик були наступні:

Довжина - 64 м, Ширина - 17,3 м, висота борту - 7,4 м, Водотоннажність - 3100 тонн. Екіпаж складався з 1100 офіцерів і матросів. За час будівництва корабля його плановане озброєння застаріло і 32-х фунтові гармати було вирішено замінити новими бомбічний знаряддями. Для установки бомбических знарядь довелося переробити частину конструкції корабля і повне заплановане озброєння з 136 знарядь корабель отримав лише в 1842, коли він був уже виведений зі складу діючого флоту.

У грудні 1837 корабель був направлений в Ньюкасл (штат Делавер) для озброєння, а звідти - на стоянку, на військово-морську базу в Норфолку (штат Вірджинія). По суті, цей перехід в Норфолк і став єдиним походом бойового корабля. Більше “Пенсільванія” в море не виходив, а в 1842 році корабель був переобладнаний в плавказарм. У 1861 році, коли в США почалася громадянська війна, перед тим, як Норфолк захопили конфедерати, комендант верфі віддав наказ спалити стоять в резерві бойові кораблі, щоб ті не дісталися заколотникам.“Пенсільванія” згорів майже до ватерлінії і затонув на фарватері порту.

Так безславно завершив свій шлях чудовий бойовий корабель, на будівництво якого було витрачено колосальні сили, кошти і резерви. В общем-то, шлях цього корабля і не починався, але, будівництво “Пенсільванії”, можливо, не помилка конгресу США і керівництва флоту, а неминучість. В історії було, є і буде чимало жертв еволюції і “Пенсільванія” став просто одним із цих жертв.



ЩЕ ПОЧИТАТИ